孫の顔と娘の顔

あきちゃん、5歳。小さいながらも神埼の家で過ごす時と鳥栖のばーばの家で過ごす時の顔が違います。
ばーばの家に行く火曜日と金曜日の夜はばーばに甘えて「遊ぼう」コールが鳴りっぱなし。食事をすることよりも遊ぶことの方が大事で少しだけしか夕飯を食べません。私が家庭教師をして帰ってくるまでお絵描き、折り紙、そしてテレビの歌番組を見ながら歌手になりきったりしているようです。一方、神埼の自宅で過ごす時はママの助手として沢山のお手伝いをやってあげなければ!という彼女なりの強い意志が感じられます。今日は保育園から帰ってすぐに玄関横の花壇を整えました。20センチほど伸びたヒマワリの苗を地植えしてそのあとにユリの鉢を地植えする土の準備をしたところです。二人で一緒に土をほぐして水をたっぷりと与えました。おかげで玄関前の小さな花園がだいぶ賑やかになってきました。
そして庭仕事の後は夕飯の支度の手伝いです。もちろん全部というわけにはいきませんし、私の方も全部一緒に作っていたら時間がかかり過ぎてしまうので、メインのおかずのハイライト部分を彼女に手伝ってもらうことが多いのです。今晩の献立は、トマトとアスパラのサラダ、じゃがいものポタージュスープ、メインは一口サイズの豚カツでした。豚肉を衣をつける前の段階まで準備をしておき、その後はあきちゃんが帰ってから一緒に作りました。台所に入ってくる前にエプロンと三角巾をしっかりと身に着けており今夜は気合の入り方がいつも以上でした。彼女がパン粉を付ける係を担当。
「豚肉さんにふかふかのベットを作ってあげてね。」
「はーい。できましたよ~。パタパタトントンしますね~。」
こんなやりとりをしながら小さなお手伝いさんと初めてこの家で豚カツを作りました。ちょっとおめでたい気持ちになりました。
この小さな助手は味見が大好きなようです。好物のじゃがいものポタージュをたっぷりと小皿に注いで味見を楽しんでいました。
今夜は夕飯の前にたくさん働いたせいかお風呂を済ませてから私の知らぬ間に押入れの中で寝入っていました。
お手伝いありがとう!
助手の顔、娘の顔、そして孫の顔。様々な顔を持つあきちゃんですが、どこに居ても全身のアンテナをピーンと張って相手のことをしっかりと観察しています。彼女の持つエネルギーのおかげで私は生かされているなあとしみじみと思う日々です。

土曜日の楽しみ

「今日は図書館に行こうね。」
あきちゃんと図書館に行く約束をして土曜日も彼女を保育園に預ける。夕方の5時前に脊振まで上ってお迎えに行った後、最近は近くの脊振図書館に寄ることが増えてきた。脊振2000年館という名前のこの建物はもともと幼稚園だったところ。子どもの数が少なくなり廃園となったせふり幼稚園の1階部分が現在では神埼図書館の分館となっている。
常駐の司書さんは一人。土曜日の夕方の時間は司書さん以外に誰もいない。絵本が置いてある方の部屋でそれぞれが借りたい本を探す。平仮名はだいたい読めるようになったあきちゃんは椅子に座って静かに絵本を読んでいる。黙読ができるようになったんだなあと我が子の成長を静かに見守っているところだ。
誰も居ない小さな図書館で親子の読書タイムが楽しめるのは幸せなことだと思う。人の気配もなく静かな場所で本当に読書に集中できるのだ。
沢山の本があるわけではないけれど、その時に出逢う絵本たちを5冊ずつ借りて行かれるのは本当にわくわくする楽しい時間だ。読んでみたいと思った本をゆっくりと手にとって借りるかどうか決めるこの一連の作業はとてもぜいたくなことだと思う。都会に行くとたくさんの人や情報に疲れてしまう私だが、この図書館はそんな心配もなく私たちには丁度よい。
あきちゃんが借りたい本と私が彼女に読みきかせしてあげたい本で合計10冊。司書さんと返却日の確認をして図書館を後にする。

今夜も蛍

今夜もちらほらと蛍が飛んでいた。
家の前の小川や近所の庭先に光る灯。小さいながらもふわっと最大限に光る瞬間の灯は息を呑むほどに美しい。光を放つ時も飛ぶ時も無音の蛍と周りの虫たちの大合唱のコントラストが丁度よく溶け合って夏の夜を楽しませてもらっている。時折涼しい風が吹いてくる。
5月の下旬から毎晩のようにあきちゃんと寝る前の短い散歩を楽しんでいる。だいたい布団に入る準備を全部済ませてから蛍たちに会いに行く。毎日見ていても飽きない蛍たち。心が静かになる。
玄関の扉を開けたら蛍が居るという安心感からなのか、あきちゃんは捕まえてしばらく自分の手の中に持っていても家に入る前にはまた放している。「おやすみ。また明日ね。」
もうしばらく蛍との時間が楽しめそうだ。

祖母の台所

こんにちは。今日も神埼は快晴です。八天山がはっきりと見えてその頂上の更に上を様々な形をした雲がゆったりと浮かんでいます。山際は凹凸部分まで緻密に書かれた線のようで眺めていたら時の経つのを忘れてしまいます。

みなさんはお元気にお過ごしですか。私の方は普段と変わらず鳥栖と神埼の往復生活を楽しんでいます。日常の中に英語を学ぶ時間をどうしたら作っていかれるか生徒さん達と試行錯誤しながら日々を暮らしています。
二週間前から始めた【英語の小説を1冊読み切る】という新しいクラスでは、日系アメリカ人Cynthia Kadohata の『Kira Kira』を読んでいます。毎回1章ずつ読んできてもらうことを毎回の課題としています。どうか挫けずに読み進めて下さいね。こちらのクラスについての詳細はまた別の機会に書くことといたします。

さて、本題に入りますね。今日は昨日行って来た祖母の家でのことを書きます。
私の祖母は今年の夏で92歳になります。夏の一番暑い時に生まれたので夏子さん。この夏子さん、今でも元気で台所にも立つことができています。祖母は私の叔父と二人で暮らしているのでその叔父さんが台所のこと、畑のことなど本当に何から何まで頼もしくサポートしてくれているのでこれまでの自分のリズムを崩さずに暮らせているのだと本当に叔父さんには頭が下がります。もちろん祖母は元来とても働き者なので日々の暮らしの中で沢山体を動かして自分で体力づくりをしていることも元気に過ごせる大きな理由なのだと思います。
この数年は私自身が引っ越しやら自分自身のことで精一杯で祖母の家はしばらくご無沙汰になっていましたが、ようやく去年の終わりごろから娘を連れて遊びに行くというリズムができてきました。母方のこの祖母とは一緒に住んでは居なかったけれど、頻繁に泊まりがけで遊びに行っていたので家族同然の存在でした。数え切れないほどの思い出がありますが、祖母との時間を象徴しているのはやはり台所です。泊まりに行くたびに祖母と一緒に買い物に行って夕飯の支度をする。これが祖母の家で繰り返しやってきたこと。今は、叔父さんが買い物に行ってくれますが、自分の畑から必要な野菜を採ってきたり調味料を揃えてくれたりと、やはり台所を取り仕切っているのは祖母のようです。
昨日は、叔父さんの好きなおかずでしかも祖母の畑の野菜が使えるものをと考えたメニューはコロッケ。分業制になった台所は新しいメンバーが加わり新たな活気が生まれてきたように感じました。もちろん新メンバーはあきちゃんです。叔父さんとあきちゃんが買い物に行っている間、祖母とジャガイモを茹でたりとコロッケの下準備をして待っていました。二人の帰宅後みんなで丸めて衣をつけてあっという間にコロッケの完成です。
祖母を囲んでみんなそれぞれができることを担当しながらの夕飯の支度は勢いがあって楽しい。家族の力を養ってくれる台所は時代が変わっても動き続けています。祖母の台所に立ちながらその場所の重みを感じていました。

時間をかけること

今年の春は山の恵みをこれまでにないほど堪能させてもらっている。本当に幸せなことである。
先週は脊振の保育園に娘を送った帰り道、途中で車を停めて蕗を採った。早速その晩の主役おかずに華々しく登場。5歳の娘は「苦いけど...」と言いながらも、目の前の母親があまりにもうれしそうに細長い茎をたくさん頬張るので少々あきれ気味に一緒に味わってくれていた。
たけのこは近所の人に何度かもらったりして今年は自分の台所でゆっくりと茹で竹の子を作る機会が増えた。茹でた後に一晩置いて次の日に鍋の蓋を開けてみる。その瞬間がたまらない。茹でる前は、あんなに堅かったのに鍋の中で一晩湯あみをし別物のように柔らかくなっているのだから。タッパーに小分け保存し、ほぼ毎日何かしら竹の子料理を作っている。竹の子ご飯、天ぷら、卵とじ、味噌汁、味噌漬、それからカレーにも。どんなに火を通しても上の方の柔らかい部分以外は荷崩れるということがない。ある程度の堅さを残しつつも色々な料理に重宝し臨機応変に対応してくれる万能選手。
蕗だって竹の子だってこの季節お店に行けば手に入って、しかも竹の子は茹でられた状態の物も多い。でも、季節のものを愛でながら調理する前の段階まで食材と共に変化を楽しむことが私は大好きだ。だから、掘りたての土が付いたままの食材を手にできることはこの上なく幸せなことなのである。
時間をかけることは面倒だというのが主流になっている社会だけれど、ひとつのことを何かいつもより時間をかけてやってみるとこれまでに味わったことのない感動や発見があって楽しいものだと思う。
蕗を山で採っているとき遠くの方で鶯が鳴いていた。娘が食べるのを見ながら朝の時間の静けさに満ちた山と朝露の感触を思い出していた。

よもぎのケーキ

久しぶりの雨です。大地が潤ってこちらもほっとします。
昨夜は雨の前でとても蒸し暑かったので夕飯にさしみこんにゃくを食べました。これは脊振名物で近所にある渓谷の店で買えるんです。つるっと喉を通る淡白な味が昨夜はとりわけおいしく感じました。
「これは良いね~。」と何度も娘と言い合いながら地元の食べ物を楽しんだところでした。
夏が近くまで来ている気配がします。

さて、地元のものといえば、そう、この季節恒例のよもぎです。
数日前の晴れた日に近所の川沿いの散歩道でたくさん摘んできました。早速ケーキを焼いて残りはお茶用に干しています。娘と食べたりレッスンの時に生徒さんに食べてもらったりとこの季節ならではのティータイムは格別です。
去年のよもぎケーキを一緒に食べたお友だちの話やそのよもぎを摘んだ場所などを娘と話しながら春の思い出話がまた楽しいのです。その時々に登場する人物たちや場所を改めて思い返してみると全てが物語の箱にでも収まっているようで愛おしくなります。
生きていること自体が物語なんだな~と雨を眺めながらうれしくなるAutumn でした。

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